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Art et culture

Le Parc de la Ciutadella

palais en pierre face au lac
Écrit par Roxana

Si vous habitez à Barcelone et spécialement à Born dans le district de Ciutat Vella, vous avez sans doute entendu parler d’un où endroit il fait bon courir, marcher, pique-niquer dans l’herbe ou encore vous promener sur le lac et sentir une brise légère caresser votre visage.

En effet, il existe un endroit unique à Barcelone où vous pouvez pratiquer ces multiples activités. Il s’agit, et vous l’avez sans doute deviné, du fameux parc de la Ciutadella. Un lieu superbe qui attire autant les touristes que les Espagnols.

Pourtant, cet endroit n’a pas toujours été un havre de paix tel que nous le connaissons actuellement. Ce fut même un lieu de répression féroce durant la guerre de Succession  du roi Charles II en Espagne entre 1701 et 1714. Ce fut, en tout cas, le sentiment ressenti par le Barcelonais vis-à-vis du gouvernement de Philippe V dès son avènement au pouvoir.

Dans cet article de ShBarcelona, nous vous présentons l’histoire de ce parc mythique de Barcelone.

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La plus grande forteresse d’Europe

parc ciutadella lac barcelone

Photo via Pixabay

Le nom « Ciutadella » porté par le parc actuellement vient de la citadelle dont la construction a été ordonnée par le roi Philippe V, un monarque Bourbon. Victorieux des Catalans dans cette fameuse guerre de Succession, il lui vint l’idée de construire la plus grande forteresse militaire d’Europe à l’endroit où se trouve le parc.

Se trouvant au cœur de la ville, le site de la construction de cette forteresse fut bien sûr occupé en ces temps par de milliers de logements sur le quartier Ribera de l’époque. Leurs habitants furent expropriés et leurs habitations rasées pour laisser place à ce qui allait devenir une infrastructure moderniste destinée à régenter la ville.

Il fallut attendre la révolution de septembre 1868 avant que la décision ne fût prise par le Général Catalan Joan Prim d’offrir la citadelle en donation à la ville. S’ensuit par la suite une démolition progressive de la forteresse de 1869 à 1888. C’est à cette dernière année de l’exposition universelle que son sort fut définitivement scellé. Il faut bien reconnaître que le gouvernement central de l’époque ne portait pas du tout dans son cœur cette bâtisse.

La naissance du parc

Bien des projets ont vu le jour suite lors de l’exposition universelle de 1888. D’ailleurs, vous pouvez encore admirer certaines constructions en déambulant dans la ville. Il s’agit entre autres de la statue de Christophe Colomb au bas de la Rambla, du château des trois dragons, et bien évidemment, du parc Ciutadella de Barcelone.

C’est à l’architecte Josep Fontserè que fut confié l’aménagement du parc. C’était lui qui était à l’origine de la gigantesque cascade au centre du parc avec l’aide précieuse du célébrissime Antoni Gaudi, encore stagiaire à l’époque. L’Arc de triomphe et sa sublime fontaine illuminent toujours de par leur présence cette cascade.

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Une attraction historique toujours populaire

tete d'éléphant

Photo via Pixabay

Le zoo de Barcelone reste sans nul doute l’attraction la plus populaire du parc de la Ciutadella. Il a été bâti sur l’emplacement laissé par l’exposition universelle.

Il vit le jour en 1892 lorsqu’un richissime banquier du nom de Lluis Marti Codolar légua sa collection d’animaux à la mairie de l’époque. Ne sachant pas trop où les abriter, cette dernière s’empressa d’aménager le parc pour leur offrir un refuge adéquat.

Avec son delphinarium  inauguré en 1960, le site marque d’un grand pas son avance sur les autres zoos d’Europe de l’époque. Aujourd’hui, 400 espèces d’animaux peuplent le zoo. Un espace consacré à la faune sauvage abrite des animaux venus des quatre coins du monde : gorilles, alligators, léopards, éléphants …

Finalement qu’est-ce qui reste de l’ancienne citadelle du roi Philippe V ? Trois édifices qui ont survécu à la destruction : le Palais du Gouverneur, la chapelle, l’arsenal qui abrite le Parlement catalan actuel.

De par son histoire et ses multiples attractions, le parc de la Ciutadella ne finira pas de vous émerveiller, tant vous pouvez y faire et contempler tant de choses.

Avez-vous visité le parc de la Ciutadella ?

À propos de l'auteur

Roxana

Je suis écrivaine professionnelle et éditrice installée à Barcelone.

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